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Importancia de la Plata




Definimos químicamente a la Plata ubicándose en la Tabla Periódica de los elementos bajo el Número Atómico 47, comprendiéndose el Grupo IB, y contando con la asignación del símbolo Ag (proviene del vocablo Argentum, que en Latín significa Brillante o Blanco) siendo como su nombre lo indica, un Metal de color blanco con mucho brillo, bastante maleable.

En la naturaleza lo encontramos en presencia de otros minerales, aunque también es posible encontrarlo como Plata Libre, la cual es muy escasa en la naturaleza, por lo que la mayor parte se obtiene como un producto derivado de los Yacimientos de Zinc, las Minas de Cobre o inclusive aquellos Yacimientos de Oro, además de poder estar acompañado de Plomo, tratándose metalurgicamente mediante la técnica de Cianuración.

También se considera que su denominación deriva de la palabra latina Platus, que originalmente tenía su aplicación para referirse a las Superficies Planas, y luego derivó en su aplicación a las Láminas de Metal, evolucionando posteriormente a este metal, encontrándose con formaciones parecidas la palabra Prata, en portugués.

Como metal tiene propiedades Maleables elevadas, ofreciendo una mayor dureza que el Oro, además de ser un material dúctil, que se destaca por un Brillo Metálico de color Blancuzco, que se resalta aún más si realizamos un leve pulido, manteniéndose el mismo inclusive ante las acciones del Agua y el Aire, aunque suele distorsionarse levemente en contacto con el Sulfuro de Hidrógeno o el Aire con Azufre, además del Ozono.

Como Conductor Eléctrico, al igual que su poder como Conductor Térmico, es el que posee el mayor rendimiento de los metales, aunque esto su aplicación se ha visto impedida justamente por su alto costo, siendo muy raro encontrarse en Instalaciones Eléctricas, ofreciendo además entre sus cualidades físicas un muy alto Índice de Reflexión.

En lo que respecta a sus aplicaciones, la mayoría de la Plata extraída a nivel mundial es empleada en la industria, utilizada como compuesto de la Industria Fotográfica (en las emulsiones que se utilizan en el papel fotográfico, por ejemplo) como también en la Medicina y fundamentalmente en la Electrónica, en la creación de insumos informáticos, mientras que solo una tercera parte del mismo se emplea en la Orfebrería.

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