Importancia del Estado de Bienestar

También conocido como Estado Benefactor, el Estado de Bienestar es un modelo político que caracterizó a un período del siglo XX y que tuvo como fin asegurar a la población determinados derechos que, bajo las formas capitalistas, podían verse afectados.

Surgimiento y definición de un Estado que buscó albergar a los más humildes

Si entendemos que el Estado es una institución humana, deberemos ver que existen entonces diversas formas de consolidación y definición del mismo. En este sentido, históricamente los Estados que los diferentes países del mundo se han dado siempre tuvieron características muy similares en lo que hace a la concentración del poder y los sectores sociales que se beneficiaron a partir de sus medidas.

Es recién en el siglo XX, aunque existen antecedentes anteriores, cuando podemos hablar por primera vez de un Estado que surge específicamente para asegurar y brindar fortaleza a los sectores más desprotegidos. Tal como lo dice su nombre, el Estado de Bienestar es un tipo de Estado que tiene como principal objetivo generar altas tasas de empleo, crecimiento económico, consumo, seguridad social, etc.

El por qué del Estado benefactor: ¿cuáles fueron las razones de su establecimiento?

Luego de la 1era Guerra Mundial y antes de la Segunda, en el período conocido como de entreguerras y caracterizado especialmente por una fuerte crisis económica que afectó a casi todo el planeta (evento conocido como la Gran Depresión), las sociedades occidentales enfrentaron enormes dificultades sociales y económicas que se traslucieron en altísimas tasas de desempleo, inflación, pérdida de viviendas, etc.

Todas estas situaciones hicieron necesaria la presencia de gobiernos que, en lugar de dejar todo en manos del mercado, actuaran propicia y rápidamente para contrarrestar la enorme crisis social. Así, el Estado de Bienestar tuvo como una de sus más salientes características el desarrollo de medidas y programas tendientes a crear empleo, a asegurar derechos sociales, a solventar el gasto social y a intervenir en la economía, etc.

Teoría y críticas al Estado de Bienestar

Se considera que John Maynard Keynes fue el responsable de idear un Estado similar al Estado de Bienestar. Keynes fue un economista británico que planteó posibles soluciones a los problemas del desempleo generados por la Gran Depresión. Con su teoría, se desarrollaron gobiernos que se dedicaban a tratar de revertir la situación teniendo en cuenta a la población como una variable central de la economía.

Sin embargo, muchas han sido las críticas a este tipo de Estado, sobre todo de parte de los defensores de la política conocida como laissez faire, aquella que plantea la libertad de la economía y del mercado. Estos pensadores sostienen que es insostenible a largo plazo un Estado como el benefactor ya que implica un altísimo nivel de gasto público que es irreal y que el mercado puede manejarse sólo aún con las crisis que cada tanto surgen.

Fotos: Fotolia - scusi / chronicler


 
 

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